Un mariage réussi entre la technologie et le savoir traditionnel

Des capteurs SmartICE ont récemment fait leur apparition dans la communauté de Tuktoyaktuk. Alliant les connaissances traditionnelles et les technologies modernes, ces instruments sont d’une grande utilité pour obtenir des valeurs fiables sur l’épaisseur des glaces.
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Karine Lavoie
Initiative de journalisme local – APF – Territoires

Depuis quelques décennies, la communauté de Tuktoyaktuk est fortement touchée par le réchauffement climatique. La glace de mer y fond à un rythme alarmant, ce qui provoque des conditions de déplacement hasardeuses pour ses habitants et complexifie la récolte de nourriture traditionnelle.

Grâce à l’installation récente de capteurs SmartICE, il est possible depuis peu de consulter en temps réel des données concernant l’épaisseur de la glace sur le territoire. L’outil SmartICE, qui se traduit par « surveillance de la glace de mer et information en temps réel pour les environnements côtiers », mise sur l’efficacité d’allier les connaissances traditionnelles et les technologies avancées. Des employés locaux sont ainsi sollicités afin d’apporter leur contribution pour effectuer les collectes de données qui serviront également pour les recherches sur le réchauffement climatique.

Plusieurs raisons expliquent que Tuktoyaktuk se retrouve aujourd’hui avec cette technologie : « SmartICE a été approché par la Société communautaire de Tuktoyaktuk à la fin de l’année 2018 parce qu’elle commençait un projet de surveillance du climat de trois ans à Tuktoyaktuk et la surveillance de l’épaisseur de la glace allait être une partie importante de ce projet. Ils voulaient que SmartICE fournisse des équipements et une formation à leurs moniteurs climatiques », indique d’entrée de jeu Dr Trevor Bell, directeur fondateur de SmartICE Sea Ice Monitoring and Information Inc.

Durant la même période, Dr Bell était appelé à faire la présentation de SmartICE dans le cadre de l’opération NANOOK-NUNALIVUT 19, ayant eu lieu à Resolute Bay ainsi qu’à Tuktoyaktuk : « J’ai formé les Rangers du premier groupe de patrouille des Rangers canadiens (Patrouille Tuktoyaktuk) à utiliser notre SmartQAMUTIK pour les relevés d’épaisseur de la glace », ajoute-t-il.

Se servir de la technologie afin de récolter de précieuses données…

Différents instruments sont utilisés afin de procéder aux collectes de données. « SmartICE dispose de plusieurs outils d’adaptation au changement climatique : un capteur stationnaire SmartBUOY et un capteur mobile SmartQAMUTIK. Nous fournissons également à nos opérateurs un CTD Castaway (Capteur de conductivité, température et profondeur) », explique Zack Coombs, directeur des opérations pour SmartICE.

Les capteurs des SmartBUOY sont stationnaires et sont pourvus de 60 thermistances remplissant un rôle qui s’apparente à celui d’un thermomètre. Les thermistances sont situées dans l’eau, dans la neige ou à l’air ambiant et calculent l’épaisseur de la neige et de la glace à partir des données recueillies qui, elles, sont transmises une fois par jour via satellite.

Le SmartQAMUTIK, quant à lui, est un capteur mobile remorqué derrière une motoneige. Lorsque le véhicule longe la glace, ce capteur mesure simultanément l’épaisseur de la neige et de la glace. Au retour de son expédition, l’opérateur n’a qu’à se connecter sur Internet et à télécharger les données recueillies afin de les mettre disponibles sur SIKU. « SIKU est un réseau social de connaissances autochtones où les membres de la communauté peuvent publier des informations sur les conditions météorologiques, des histoires de chasse, consulter les données SmartICE, etc. », clarifie M. Coombs. En plus d’être disponible sur Internet et sur l’application SIKU, l’information se retrouve sur les médias sociaux ainsi que sur des documents imprimés.

Au fil des ans, ces données s’avéreront utiles dans la recherche sur le réchauffement climatique. « Cela nous donne une bibliothèque numérique à comparer année après année avec toutes les données sur la glace, la température de l’air et de l’eau, afin que tout cela nous soit disponible d’un simple clic de souris. Nous pouvons comparer les enregistrements quotidiens et ainsi de suite », explique Tyrone Raddi, coordonnateur du projet SmartICE pour la Société communautaire de Tuktoyaktuk.

… en misant sur les savoirs traditionnels de la communauté

Toute cette technologie serait peu utile sans l’apport essentiel des habitants Tuktoyaktuk, qui disposent des connaissances nécessaires pour assurer le bon fonctionnement de ces instruments. « Ce que nous faisons ne serait pas possible sans le soutien des communautés et de leurs connaissances traditionnelles. SmartICE forme des Inuits qui sont des chasseurs expérimentés et des voyageurs des glaces de mer pour faire fonctionner notre équipement. Cette technologie est conçue pour être utilisée en combinaison avec des membres de la communauté qui connaissent les conditions de la glace de mer dans leurs régions », affirme Zack Coombs.

L’implication du plus grand nombre de personnes est primordiale afin d’assurer la réussite du projet. « Nous collaborons avec les aînés, les chasseurs et les trappeurs, les membres de la communauté, les conseils communautaires dans le cadre d’une série de réunions publiques pour savoir comment et où intégrer et déployer la technologie dans leur région et dans leur communauté », ajoute-t-il.

Des employés locaux ont donc été embauchés afin d’accomplir ce travail : « Nous avons huit personnes qui effectuent des quarts de travail rotatif alors que deux personnes à la fois vont et font une patrouille à divers endroits dans nos zones de récolte. Les jeunes sont toujours envoyés avec une personne expérimentée qui est familière avec les endroits où ils voyagent », précise Tyrone Raddi.

Un avenir prometteur

Forte de ses succès, la compagnie SmartICE a reçu en 2016 sa première distinction avec le Prix Inspiration Arctique, qui rend hommage à des concepts d’influence visant à faire évoluer les choses dans différents domaines tels que l’éducation, la santé, la vie socioculturelle, l’environnement ainsi que l’économie dans le nord du Canada.

D’autres activités de SmartICE sont prévues à Kugluktuk, Grise Fiord, Iqaluit, Inuvik, Taloyoak et Gjoa Haven : « Nous communiquons constamment avec de nouvelles communautés et discutons d’autres plans d’expansion », conclut Zack Coombs.

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Photo
Crédit : Capitaine Soomin (Sam) Kim
Légende
De gauche à droite : Trevor Bell (SmartICE), Sgt Jackie Jacobson (Tuktoyaktuk Ranger Patrol) et John Woods (U.S. National Ice Centre)

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  • Date de création 23 février, 2021
  • Dernière mise à jour 25 février, 2021
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