Les verts souhaitent abaisser l’âge du droit de vote à 16 ans

La proposition de loi, déposée par Karla Bernard, n’a pas encore été débattue. Le texte propose d’abaisser l’âge pour voter à l’Île-du-Prince-Édouard (Î.-P.-É.) à 16 ans. La députée, ainsi que des experts, estiment que cela favoriserait l’engagement citoyen.

________________

Laurent Rigaux

Initiative de journalisme local – APF – Atlantique

La députée verte de Charlottetown-Victoria Park a déposé sa proposition de loi jeudi 12 novembre, dès l’ouverture de la session d’automne de l’Assemblée législative. Abaisser l’âge du vote de 18 ans à 16 ans permettrait, selon elle, de prendre en compte leur voix dans les débats législatifs. «Nous sommes dans une période où on prend de grandes décisions qui auront un impact sur les jeunes», affirme-t-elle.

«Une idée fantastique»

Pour Don Desserud, professeur de sciences politiques à l’Université de l’Î.-P.-É., la mesure aurait aussi un effet sur la démocratie locale : «Les 18-24 ans ont le plus faible taux de participation. S’ils commencent à voter plus tôt, ils seront plus intéressés et engagés.» Un argument repris par Ilona Dougherty, directrice du projet Jeunesse et Innovation à l’Université de Waterloo (Ontario), qui se réjouit de la nouvelle : «C’est une idée fantastique ! Si on vote quand on est jeune, on le fera quand on sera plus vieux.»

La mesure avait déjà été présentée par le chef Peter Bevan-Baker en avril 2017, sans succès. La question d’abaisser l’âge du droit de vote est régulièrement débattue, que ce soit au niveau fédéral ou provincial, mais aucune juridiction n’a encore franchi le pas au pays. «L’Î.-P.-É a vraiment l’opportunité d’être un leader», se réjouit Ilona Dougherty.

Ceux qui s’opposent à la mesure mettent souvent en avant le risque de vote sous influence lié à la dépendance financière qu’ont les jeunes vis-à-vis de leurs parents. «C’est le même argument qu’on utilisait contre le vote des femmes», répondent Don Desserud et Ilona Dougherty. Les deux ajoutent, avec le sourire : «Ceux qui ont des adolescents à la maison savent qu’ils ont leurs propres idées!»

Un choix «arbitraire»

Pourquoi 16 ans? «C’est toujours un choix arbitraire», reconnaît le professeur à UPEI. Quel est l’âge pour se marier? Pour conduire? Pour acheter une voiture? «On peut dire que 18 ans est raisonnable. 21 aussi. 16, c’est possible. Certains partis autorisent le vote dès 14 ans quand il s’agit de choisir leur leader», poursuit-il.

Ilona Dougherty, elle, avance des arguments plus scientifiques. L’universitaire cite des recherches en psychologie, selon lesquelles on aurait, dès 15 ans, la pleine capacité pour prendre des décisions «froides», avec le temps de la réflexion. Par contre, les jeunes n’auraient pas l’âge suffisant pour prendre des décisions émotionnelles, ce qui justifierait de laisser une majorité légale à 18 ans.

«On ne peut pas prédire le vote des jeunes»

Certains pourraient voir dans la proposition verte une manoeuvre politique, à l’heure où les jeunes sont très impliqués dans les questions environnementales à travers le monde. «Si c’est un jeu politique, ça ne marchera pas, assure Don Desserud. On ne peut pas prédire le vote des jeunes. Ce serait beaucoup d’efforts de la part des verts pour peu de bénéfices.»

Karla Bernard réfute également cette idée : «Lorsqu’on a fait le référendum sur le système électoral en 2016, les jeunes pouvaient voter. Il n’y avait que 5,6 % de différences dans les résultats entre le vote des 16-17 ans et le reste de la population.» Ilona Dougherty abonde : «Les opinions des jeunes sont aussi diverses que celles des adultes».

La députée verte dit avoir hâte que la discussion commence sur le sujet. Don Desserud, lui, se dit surpris de voir ce texte arriver maintenant, pendant une crise sanitaire et économique majeure. «Les verts ont globalement soutenu l’action du gouvernement pendant la crise. Ils cherchent des sujets de débats», avance le politologue.

-30-

PHOTOS : (incluant titre de la photo, légende et crédit du photographe ou courtoisie)

  1. Karla Bernard, députée verte de Charlottetown-Victoria Park, souhaite que les jeunes puissent voter à l’Île-du-Prince-Édouard dès 16 ans. (Laurent Rigaux)
  2. Ilona Dougherty, directrice du projet Jeunesse et Innovation à l’Université de Waterloo (Ontario), voit dans la proposition du Parti vert un moyen d’accroître l’engagement citoyen. (Courtoisie)
  • Nombre de fichiers 3
  • Date de création 20 novembre, 2020
  • Dernière mise à jour 20 novembre, 2020
error: Contenu protégé, veuillez télécharger l\'article