Les Premières Nations se vaccinent contre la COVID-19

Après les résidents et le personnel des centres de soins longue durée, les personnes âgées de plus de 80 ans et certaines catégories de travailleurs, c’est au tour des Premières Nations mi’kmaq de l’Île-du-Prince-Édouard de recevoir le vaccin contre la COVID-19. Les injections ont débuté vendredi 26 février à Lennox Island.

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Laurent Rigaux

Initiative de journalisme local – APF – Atlantique

«C’est un soulagement d’avoir une protection contre ce virus, pour moi, ma famille, la communauté. J’espère que la plupart des gens vont en profiter.» L’aînée Marilyn Sark est l’une des deux premiers membres de la Première Nation de Lennox Island, située dans l’ouest de la province, à recevoir le vaccin Moderna contre la COVID-19. Vendredi 26, aux alentours de 10 h, les infirmières du centre de soins de Lennox Island préparent plusieurs seringues de vaccin Moderna, avant de commencer à les administrer aux Mi’kmaq de l’Île-du-Prince-Édouard.

Les Premières Nations, populations vulnérables et plus à risque face au coronavirus, font partie des publics prioritaires pour recevoir le vaccin contre la COVID-19. À l’Île, leurs membres doivent être vaccinés durant la phase 1, qui s’étend jusqu’à fin mars. «En réalité, cela va prendre cinq jours», explique Caitlin MacLennan, étudiante infirmière à l'Université de l'Î.-P.-É. et membre de l'équipe ce matin-là.

Tous les Autochtones de plus de 18 ans

Ce vendredi, une vingtaine de personnes ont reçu une dose. Au total, 130 se sont inscrites, et 200 doses sont prévues en tout pour cette clinique. «Cela continuera lundi, mardi, jeudi et vendredi de 9 h à 16 h», ajoute Caitlin MacLennan.

La cheffe Darlene Bernard, qui a reçu sa première dose au même moment que Marilyn Sark, s’est dite «heureuse». «Nous avons joint les membres de la communauté avec du porte-à-porte, en distribuant des circulaires, en mettant des messages sur nos médias sociaux, raconte-t-elle. Tous les membres de la Première Nation qui souhaitent être vaccinés le seront.» Cela inclut aussi les Mi’kmaq qui vivent à l’extérieur de la réserve, note la cheffe.

Contrairement au reste de la population, où seuls les plus âgés et certains travailleurs sont pour le moment ciblés, tous les Autochtones de plus de 18 ans sont concernés par la première phase. L’objectif est d’«atteindre une immunité collective» au sein de la Première Nation après cette campagne de vaccination (une seconde dose sera nécessaire).

Réactions mitigées

La cheffe confie avoir eu des réactions mitigées de ses membres face à l’idée de recevoir le vaccin. Elle évoque la désinformation présente sur les réseaux sociaux, «le pire endroit pour chercher des informations». Darlene Bernard insiste : «Nous devons faire notre part en allant voir les gens pour leur dire que ce vaccin est sûr, il est approuvé, il y a de la science qui l’appuie.»

La vaccination a également commencé lundi 1er mars dans la Première Nation d’Abegweit, située de l’autre côté de l’Île, entre Charlottetown et St. Peter’s Bay.

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PHOTOS : (incluant titre de la photo, légende et crédit du photographe ou courtoisie)

  1. Les infirmières du centre de soins de Lennox Island préparent les doses de vaccin Moderna qui seront administrées aux Autochtones. (Laurent Rigaux)
  2. Avant l’injection, les infirmières vérifient auprès des personnes leurs conditions de santé, afin de vérifier qu’il n’y a aucune contre-indication à recevoir le vaccin.
  3. La cheffe de la Première Nation de Lennox Island, Darlene Bernard, est la première Mi’kmaq de l’Île à être vaccinée.
  4. L’aînée Marilyn Sark est aussi vaccinée ce matin-là, quelques secondes après Darlene Bernard.
  5. Marilyn Sark s’est dite «soulagée» de recevoir le vaccin contre la COVID-19.
  6. Darlene Bernard raconte que les membres de la communauté de plus de 18 ans ont été contactés pour promouvoir la vaccination. Malgré certaines «réactions mitigées», elle espère que cette campagne permettra à la Première Nation d’atteindre l’immunité de groupe.

 

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  • Date de création 28 février, 2021
  • Dernière mise à jour 28 février, 2021
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